Carole começou a me aconselhar porque estava deprimida. Ela estava doente com a síndrome da fadiga crônica há muito tempo e acreditava que sua depressão era devido a isso. No decorrer de nosso trabalho em conjunto, ela percebeu que sua depressão estava realmente vindo de seu pensamento negativo – Carole era uma constante preocupada. Muitas palavras de sua boca se concentravam em torno de suas preocupações de que algo de ruim pudesse acontecer. “E se eu nunca ficar bom?” “E se meu marido ficar doente?” “E se eu ficar sem dinheiro?” (Carole e seu marido tinham um negócio muito bem-sucedido e não havia indicação de que não continuaria sendo bem sucedido). “E se meu filho entrar em drogas?” “E se meus filhos não entrarem em boas faculdades?” “E se alguém invadir a casa?”

Sua preocupação não só estava causando sua depressão, mas também estava contribuindo para sua doença, se não realmente causando isso. Sua preocupação causou tanto estresse em seu corpo que seu sistema imunológico não poderia fazer o seu trabalho de mantê-la bem. No entanto, mesmo a consciência de que sua preocupação estava causando sua depressão e possivelmente até mesmo sua doença não impediu Carole de se preocupar. Ela era viciada nisso. Ela estava inconscientemente viciada no senso de controle que a preocupação lhe dava.

Eu entendi isso bem porque eu venho de uma longa fila de preocupações. A vida toda da minha avó foi preocupante. Ela morava conosco enquanto eu crescia e não me lembro de vê-la sem um olhar de preocupação no rosto. Mesmo com minha mãe – preocupação constante. Claro, eu peguei e também me tornei preocupada. No entanto, ao contrário da minha mãe e avó, que se preocupavam diariamente até o dia em que morreram, decidi que não queria viver dessa maneira. O ponto de virada veio para mim no dia em que meu marido e eu estávamos indo para a praia e eu comecei a me preocupar que a casa fosse queimar e meus filhos morressem. Fiquei tão chateado com a preocupação que tivemos que virar e voltar para casa. Eu soube então que eu tinha que fazer algo sobre isso.

Quando comecei a examinar a causa da preocupação, percebi que os preocupados acreditam que a preocupação impedirá que coisas ruins aconteçam. Minha mãe se preocupou toda a sua vida e nenhuma das coisas ruins que ela se preocupou aconteceu. Ela concluiu que nada de ruim aconteceu porque ela se preocupou! Ela realmente acreditava que poderia controlar as coisas com sua preocupação. Meu pai, no entanto, nunca se preocupou com nada, e nada de ruim aconteceu com ele também. Minha mãe acreditava que nada de mal acontecia ao meu pai por causa de sua preocupação! Ela realmente acreditava até o dia em que morreu (de problemas cardíacos que podem ter sido causados ​​por sua constante preocupação) que, se parasse de se preocupar, tudo desmoronaria. Meu pai ainda está vivo aos 92 anos, mesmo sem ela se preocupar com ele!

Não é fácil deixar de se preocupar quando você pratica a preocupação pela maior parte da sua vida. Para que eu pare de me preocupar, eu precisava reconhecer que a crença de que a preocupação tem controle sobre os resultados é uma completa ilusão. Eu precisava ver isso, não apenas a preocupação é uma perda de tempo, mas também pode ter graves consequências negativas para a saúde e o bem-estar. Depois que entendi isso, pude notar o aperto no estômago que ocorria sempre que me preocupava e impedia o pensamento que estava causando o estresse.

Carole está no processo de aprender isso. Ela vê que sua preocupação a faz se sentir muito ansiosa e deprimida. Ela vê que, quando não se preocupa, ela não está tão cansada quanto quando permite que seu vício se preocupe em assumir o controle. Ela vê que quando ela permanece no momento em vez de se projetar no futuro, ela se sente muito melhor. A chave para Carole parar de se preocupar é aceitar que a preocupação não lhe dá controle.

Desistir da ilusão de controle que nos preocupa não é fácil para quem se preocupa. No entanto, há um paradoxo interessante em relação à preocupação. Descobri que, quando estou no momento presente, tenho uma chance muito maior de fazer escolhas que sustentem meu bem maior do que quando estou pensando no futuro. Em vez de nos dar controle, a preocupação nos impede de estar presentes o suficiente para fazer escolhas amorosas para nós mesmos e para os outros. A preocupação na verdade acaba nos dando menos controle do que mais!